Sami Bebawi, ex-dirigeant de SNC-Lavalin, n'offre pas de défense à son procès

MONTRÉAL - L'ancien dirigeant de SNC-Lavalin Sami Bebawi, qui subit son procès pour fraude et corruption, a décidé de ne pas présenter de défense.

La Couronne avait appelé son dernier témoin vendredi. Or, Me Annie Emond a informé le jury mardi que M. Bebawi ne présenterait pas de défense -- ce qui signifie que l'accusé ne témoignera pas à son procès. Le juge Guy Cournoyer, de la Cour supérieure, a aussitôt rappelé aux jurés mardi que M. Bebawi n'était pas obligé de présenter une défense: il incombe à la Couronne de prouver hors de tout doute raisonnable les accusations portées contre lui.

M. Bebawi, âgé de 73 ans, fait face à huit chefs d'accusation de fraude, de recyclage de produits de la criminalité, de possession de biens volés et de corruption d'un agent public étranger. La Couronne allègue que l'accusé aurait empoché 26 millions $.

Cet ancien vice-président directeur chez SNC-Lavalin a plaidé non coupable aux accusations qui impliquent des contrats liés au régime libyen de Mouammar Kadhafi et sont centrées sur les relations avec le fils du dictateur, Saadi.

La poursuite tente de démontrer que SNC-Lavalin a transféré environ 113 millions $ à des sociétés-écrans qui payaient des gens -- notamment le jeune Kadhafi -- afin d'aider la firme de génie à obtenir des contrats et à recouvrer les sommes dues. La poursuite allègue que ce qui restait dans ces comptes de sociétés fictives était partagé entre M. Bebawi et Riadh Ben Aissa, un autre ancien dirigeant de SNC-Lavalin qui a témoigné pour la Couronne dans cette affaire.

M. Bebawi avait été accusé en 2014 à la suite d'une enquête de la Gendarmerie royale du Canada sur ce que la Couronne a décrit comme un cas de «fraude et de corruption à l'échelle internationale».

Les jurés entendront les plaidoiries finales de la Couronne et de la défense lundi et mardi prochains, avant de se retirer en milieu de semaine après avoir écouté les dernières directives du juge Cournoyer. Le procès, amorcé le 31 octobre, devait durer à l'origine six semaines.